Сафонов Василий Ильич

06.02.1852 – 27.02.1918
Василий Ильич Сафонов — русский пианист, дирижёр — родился 25 января (6 февраля) 1852 года в станице Ицюрская Терской области в семье казачьего генерала. В 1862 году семья переехала в Санкт-Петербург, где юный Сафонов обучался в Александровском лицее и брал частные уроки по фортепиано у Виллуана и Теодора Лешетицкого. В 1880 г. с золотой медалью закончил Петербургскую консерваторию как теоретик — по классу Николая Зарембы, как пианист — по классу Луи Брассена; в 1880-85 гг. преподавал в ней. В последующие годы с успехом выступал в ансамбле со скрипачом Леопольдом Ауэром и виолончелистами Александром Вержбиловичем и Карлом Давыдовым в России и Европе.
По рекомендации Чайковского в 1885–1905 гг. — профессор (с 1889 г. — также директор) Московской консерватории. Создатель одной из ведущих дореволюционных русских пианистических школ; среди его учеников — А. Н. Скрябин, Н. К. Метнер, Е. А. Бекман-Щербина, А.Гедике, Л.Николаев, Г.Беклемишев, А. Гречанинов, М. Пресман, Ел.Гнесина, Иосиф и Розина Левины. Автор руководства по фортепьянной игре «Новая формула» (1916). Добился значительного улучшения финансирования консерватории независимо от пожертвований меценатов (его жена была дочерью министра финансов И.А. Вышнеградского). Настаивал на строительстве нового здания на Театральной площади вдоль Китайгородской стены, но прошение было отклонено. Тогда он перестроил здание консерватории на прежнем участке, где в 1901 г. открыл Большой зал. Сафонов также существенно реформировал образовательные стандарты этого учебного заведения.
В 1889–1905 гг. — главный дирижёр симфонических концертов Московского отделения Русского музыкального общества. В 1889 г. провел цикл Общедоступных симфонических концертов. Ввел в музыкальную практику дирижирование без палочки. Считается, что Сафонов дал направление всей музыкальной жизни Москвы — даже первая музыкальная школа в городе была организована его ученицей Линберг. После событий 1905 г. он оставил пост директора консерватории из-за консервативных политических взглядов. В 1906-09 гг. — дирижёр филармонического оркестра и директор Национальной консерватории в Нью-Йорке. Под его управлением в Европе и США впервые прозвучали многие сочинения Чайковского, Глазунова, Скрябина, Рахманинова. Вернувшись в Россию, концертировал как пианист-ансамблист.
Скончался 14 (27) февраля 1918 г. в Кисловодске. Его имя носит Кисловодская филармония.