Биллингс Уильям

Billings William

07.10.1746 – 26.09.1800

Первый в Америке. Уильям Биллингс

«Человек без одной ноги, с одним глазом, неряшливый, бездомный, который говорил, пел и думал, как представитель светского общества», — так отзывался о нашем герое его современник. Источник американской музыкальной традиции Уильям Биллингс явился миру 7 октября 1746 года.
У нашего героя непростая биография. Родился в Бостоне, ныне богатейшем и образованном городе США. Подростком потерял отца, бросил школу и, чтобы прокормить семью, выучился на кожевника. Музыкальную науку штурмовал сам, прослыв самоучкой. Странная внешность, пристрастие к табаку и путешествиям… композиторский дар. Легенду мировой культуры сделали из Биллингса сочинённые им прекрасные гимны. Эти простые песни вобрали эмоции людей и ожидания времени, мечту Америки о свободе. Одни напитаны восторгом и пафосом, другие строгостью и скорбью, третьи нежностью, полнотой жизни и юмором.
Биллингс нарушил все традиции, добавив в строгую церковную музыку светлых красок. И они пришлись по душе, вошли в моду и закрепились в американской культуре. Обойдя больными ногами страну, по дороге уча молодёжь пению и дирижируя хорами в церквях, самородок Биллингс менял мироощущение общества. Он был дружен с революционерами, среди которых один из отцов-основателей США Сэмюэл Адамс и герой войны за независимость Пол Ревир. В дни сражений за свободу от британской короны бойцы шли в атаку под гимн Биллингса «Честер».
Америка отвоевала свой суверенитет, а композитора, написавшего победную песню, постепенно забыла. Мелодии Биллингса растащили, переиздали, и положили в основу других песен, навсегда лишив автора его прав. Вдовец с шестью детьми, он подрабатывал дворником и умер в бедности в 53 года. Какое-то время его песни ещё звучали в глубинке, а потом замолкли. Спустя два с лишним века народный герой Биллингс возродился из тлена. Увидело свет роскошное полное издание его работ, хоровые коллективы включили в репертуар его гимны. И вот они снова в полный голос звучат на американских праздниках и торжествах. Первый певец свободной Америки Уильям Биллингс, спустя столетия, создаёт настроение людям!
Текст: Наталья Оганджанянц