Минкус Людвиг

23.03.1826 – 07.12.1917
Без шедевров, созданных этим композитором, невозможно представить современное балетное искусство. 23 марта 1826 года в Вене родился Людвиг Минкус — автор музыки к легендарным постановкам Императорских театров.
Композитор появился на свет в Вене, куда его семья перебралась из Моравии. Уже в восемь лет выступал как скрипач в ресторане, принадлежащем отцу, — у заведения был собственный оркестр. С юных лет Минкус сочинял музыку, считался вундеркиндом, и, возможно, сделал бы блестящую карьеру в Венской королевской Опере, но принял другое судьбоносное предложение.
В 1853 году Людвиг Минкус прибыл в Санкт-Петербург по приглашению князя Юсупова, богатейшего человека, который увлекался живописью, музыкой, искусством, играл на скрипке. Здесь одарённый музыкант занял должность капельмейстера оркестра крепостного театра и написал первый одноактный балет для домашнего спектакля: «Союз Пелея и Фетиды». Вскоре Минкус стал первым скрипачом в Большом театре в Москве, несколько лет совмещал этот пост с работой дирижёра.После открытия Московской консерватории был приглашён профессором по классу скрипки.
Свои первые балеты Минкус сочинил по заказу французского хореографа Артура Сен-Леона. Их спектакль «Пламя любви, или Саламандра прошел на российской сцене с аншлагом. Однако несколько следующих совместных работ такой успех повторить не смогли. Место Сен-Леона занял Мариус Петипа — так началась новая эпоха в истории русского театра.
По-настоящему «звёздным» в карьере композитора и его нового хореографа стало их первое совместное произведение — балет «Дон Кихот». Через год после премьеры Людвиг Минкус получил место первого композитора балетной музыки при дирекции Императорских театров. Всего в соавторстве с Мариусом Петипа Минкус создал 16 постановок: «Бабочка», «Бандиты», «Баядерка», «Дочь снегов», «Роксана, краса Черногории» и другие. Уже готовый балет «Пахита» с музыкой Эдуара Дельдевеза Людвиг Минкус дополнил своей музыкой, для которой Петипа поставил отдельные танцевальные сцены, — эта редакция стала классической и обрела долгую сценическую жизнь. Несколько лет яркого сотрудничества завершились постановкой балета «Своенравная жена».
В 1886 году Людвиг Минкус вышел в отставку и последние годы жизни провёл на родине. Вплоть до Первой мировой войны он получал пенсию за службу при русском дворе. Композитор ушёл из жизни в 1917 году. Его могила не сохранилась — её разрушили нацисты.