Гершель Фредерик Уильям

15.11.1738 – 25.08.1822
  • Великобритания
  • Германия
Первооткрыватель планеты Уран и её спутников, инфракрасного излучения, а кроме этого известный композитор Уильям Гершель создал 24 симфонии и множество камерных опусов. Гершель был пионером во всём, что делал.
А началось всё с любознательности и любви к музыке. Интерес к музыкальной теории привёл Гершеля к математике, математика к оптике и, наконец, оптика к астрономии. В наблюдательной астрономии он был и Колумбом, и Магелланом. Уильям Гершель родился в Ганновере в музыкальной семье. Отец, Исаак Гершель, был гобоистом ганноверской гвардии. В детстве мальчик получил разностороннее, но не систематизированное образование. Он показывал склонность к философии, астрономии и математике.
В 14 лет юноша поступает в полковой оркестр. Через 3 года его переводят в Англию. А ещё через 2 года он покидает военную службу ради занятий музыкой. Вначале переписывает ноты, чтобы «свести концы с концами». Затем становится учителем музыки и органистом в Галифаксе. После переезда в город Бат занимает должность распорядителя публичных концертов. Здесь он получает известность как музыкант-исполнитель, композитор и преподаватель, серьёзно занимается теорией музыки. Создает свои симфонии, камерные сочинения, концерты для альта с оркестром, каприччио для скрипки соло, ораторию Te Deum. Его музыка обнаруживает крайне необычные для своего времени эксперименты с формой, гармонией и голосоведением.
Параллельно Уильям Гершель занимается философией, естествознанием, начинает интересоваться оптикой и астрономией. Дни Гершеля были отныне заполнены изготовлением зеркал, вечера музыкой, а ночные часы он со всё большим увлечением отдавал астрономическим наблюдениям, которые ухитрялся проводить даже во время концертных антрактов.
13 марта 1781 года карьера Гершеля-музыканта закончилась. Он впервые после жрецов Вавилона открыл планету — Уран. Вскоре Уильям Гершель делает и другие открытия в астрономии, которые признают все учёные мира. Король Георг III назначает Гершеля Королевским астрономом с ежегодным жалованьем в 200 фунтов. Кроме того, монарх даёт ему деньги для постройки собственной обсерватории в Слоу. Результаты исследований Гершеля были сенсационными: он не только открыл планету Уран и его спутники, но и спутники Сатурна, установил, что Солнечная система входит в состав Млечного Пути, а сам он имеет форму диска. Обнаружил существование невидимого для человека инфракрасного излучения. Ввёл в астрономию термин «астероид», придуманный по его просьбе композитором Чарлзом Бёрни. И многое-многое другое. Он сделал огромный вклад в понимание общего устройства Вселенной. Слава астронома затмила славу композитора.