Хэмпсон Томас

род. 28.07.1955
Уолтер Томас Хэмпсон родился в Элкхарте, штат Индиана. «Моя жизнь всегда была связана с музыкой. Мои сестры и мать очень музыкальные, и мать настаивала, чтобы все мы учились играть на фортепиано» — вспоминает певец. Настоящий интерес к вокальному искусству у юноши проявляется уже в Колледже Форт-Райт, где он получает степень бакалавра. По словам Томаса, именно тогда он «осознал, что голос может быть использован не только для музицирования, но и как профессиональный инструмент».
Прежде чем взойти на олимп мировой оперной славы, Хэмпсон проходит огромный путь обучения, поиска уникальных возможностей своего голоса. После окончания колледжа, Томас поступает в Музыкальную академию Запада, где завоевывает награду имени Лотты Леман. Накопление знаний и мастерства продолжается в Университете Южной Калифорнии. Там с Томасом работают известные педагоги по вокалу — Джек Метц и Горст Гюнтер. В 1980 году Хэмпсон проходит прослушивание в Опере Сан-Франциско во всемирно известную программу обучения Merola Opera Program. Певец заключает контракт с Немецкой оперой на Рейне в Дюссельдорфе. Три года он оттачивает свои сценические навыки, соглашаясь на небольшие роли в различных постановках.
Внимание широкой публики Хэмсон привлекает, блестяще выступив в спектакле «Так поступают все» в Оперном Театре Сент-Луиса. В 1984 году Томас уже представляет Цюрихский оперный театр как ведущий лирический баритон. В этом же году певец даёт сольный концерт в Уигмор-Холле в Лондоне. 30-летнего оперного солиста начинают узнавать во всём мире. С каждым годом его репертуар растёт. Начинается марафон блестящих выступлений. Среди них открытие сезона Нью-Йоркской филармонии в 1991 году, исполнение ведущих партий в «Гамлете» Амбруаза Тома в Монте-Карло, дебют в роли маркиза ди Поза в опере Верди «Дон Карлоc» в Цюрихе и многие другие. В апреле 1997 года американец впервые исполняет партию Евгения Онегина в одноименной опере Чайковского в Венской государственной опере.
Несмотря на головокружительные успехи, деньги, славу и признание миллионов слушателей, Томас Хэмпсон утверждает, что не одержим карьерой. " В карьере так много подводных камней, которые не обойдешь по заранее разработанному маршруту. Успех делает тебя зависимым, тебе все время нужно что-то улучшать и доказывать, постоянно двигаться вперед. Я очень рад тому, что у меня есть. Но когда выхожу на сцену, я не думаю об этом. Я концентрируюсь на своих персонажах, которые, как правило, сталкиваются с противоречиями и противостоянием, перед которыми стоит проблема серьезного выбора» — говорит Томас.
Знаменитого оперного солиста считают одним из лучших «вердиевских баритонов». Томас рассказывает, что его главная цель — «возвращение к оригинальному звучанию, к глубокому смыслу, который вложил композитор в свою музыку». «„Ты должен зажечь в нас жизнь, на сцене мы — человеческие существа. У нас есть душа“ — говорят нам персонажи Верди», — считает Хэмпсон.
Прославленный баритон сотрудничает с мировыми оркестрами и дирижерами. Среди тех, с кем довелось выступать солисту — Леонард Бернстайн, Николаус Арнонкур, Валерий Гергиев и многие другие. Томас Хэмпсон — профессор философского факультета Гейдельбергского университета и почетный доктор наук Манхэттенской высшей школы музыки, Консерватории Новой Англии, Уитвортского колледжа и Консерватории Сан-Франциско, а также почетный член лондонской Королевской академии музыки. В свои 65 лет певец не только продолжает выступать с концертами, но и передаёт свои знания и опыт молодому поколению. «Моя цель — найти равновесие между духом, эмоцией и физическими особенностями ученика», — говорит Хэмпсон.
Перечислить все титулы и заслуги легендарного баритона сложно. Одно из таких званий — «Живая легенда» — не просто поэтический оборот. Этот титул мистеру Хэмпсону присвоила в 2010 году Библиотека Конгресса США как советнику по исполнению и изучению американской музыки. Дискография певца включает почти двести альбомов. Некоторые из них отмечены премией «Грэмми», музыкальной премией Эдисона и наградой Grand Prix du Disque. В 2011 Томас Хэмпсон получил премию ECHO Klassik как лучший певец года — в четвертый раз за 20 лет.
Текст: Марина Сёмина